Elon Musk'ın sahibi olduğu SpaceX şirketi tarafından ilk olarak Ocak 2015'te kamuya açılmış olan ve tüm dünyaya kablosuz internet erişimi sağlamaya yönelik bir projedir. Amacı ise tüm ana taşıyıcı iletişim trafiğinin %50'sini taşımaya yetecek bant genişliğini destekleyecek yetenekte ve yoğun şehirlerde de yerel internet trafiğinin %10'una kadar olan kısmını karşılamaktır. 

SpaceX'in bu iletişim uydusu ağı fikri 2015'teki ilanının ardından Washington eyaletinin Redmond kasabasında bir uydu geliştirme tesisi kurulmuştur. Proje'nin ismi Aynı Yıldızın Altında kitabından esinlemedir. 2017'de tescillenen projenin geliştirme ve yapım maliyeti 10 milyar $ olarak tahmin edilmektedir. 

Starlink uyduları takımyıldızının yer istasyonları ile birlikte çalışması ve seri olarak üretilen binlerce küçük uydununda bu takıma katılması beklenmektedir. SpaceX bazı uyduları keşifler ve bilim için kullanırken bazı uyduları ise orduya satmayı planlamaktadır. 

Ürünün geliştirilmesine 2018 yılında başlandı ve 2018 yılının Şubat ayında ilk prototip uydu ile test uçusu denendi. İkinci test uyduları seti ve ilk büyük çaplı konuşlandırmada ise 60 adet uydu bulunmaktaydı.

Nisan 2019'da FCC, yaklaşık 12.000 uydunun gönderilmesine izin verdikten sonra 24 Mayıs 2019 tarihinde 60 uydu Falcon 9 fırlatma aracı ile yörüngeye gönderilmiştir. Her seferinde 60 uydu gönderme amacında olan SpaceX şimdiye kadar 10 binden fazla uyduyu yörüngeye yerleştirmiş bulunmakta. İlerleyen zamanlarda ise bu sayının 42 bine çıkarılması planlanıyor. 

Gerçekleştirilecek bu girişimlerle birlikte binlerce uydunun 340 ile 1550km arasındaki yörüngeye yerleştirilmesi üzerine bu durumun gökbilim üzerine olası etkilerinin olabileceği ve uzun vadede uzay çöplüğü oluşacağından endişlenilmektedir. 

Devam eden Starship projesinin tamamlanmasıyla her kalkışta artık 400 uydu gönderilmesi hedeflenmektedir. 

Mart 2020 yılında yayınlanan habere göre şirket günde 6 uydu üretmektedir. Ve Aralık 2021'e kadar yapılacak olan 11 seferde 660 uydu daha yerleştirilmesi düşünülmektedir. 

Starlink ağı yaklaşık 60 derecenin altındaki enlemlerde neredeyse küresel bir erişime sahip olsa da, kırsal ve yetersiz hizmet alan alanlara geniş bant hizmetleri bugüne kadar yalnızca bir kaç ülkede hizmete sunabilmiştir. 

İlk 12.000 uydunun üç yörünge üzerinde olması düşünülmüştür. Bunlardan ilki yerden 550 km yükseklikte toplam 1600 uydunun bulunduğu bir yörüngedir. İkincisi ise 1550 km irtifada, diğer yörünge ise ikincş yörüngeden 340 km yüksekliktedir. 

UYDULARDAN BAZILARI 

MicroSat : 625 km irtifada ve 86.4 derece eğimde olacak şekilde yerleştirilmiştir. Panaromik resim ve video görüntüleme kameralarıyla donatılan bu uydu Iridium-NEXT projesi için kullanılacakken yer testleri için kullanılmaya başlandı. 

Tintin : 22 Şubat 2018'de Falcon 9 ile yörüngeye yerleştirilmişlerdir. 514 km irtifada bulunmaktadır. Bu başarının ardından SpaceX 1600 uydudan oluşan 550 km irtifa projesini duyurmuştur. 

V0.9 : Test amaçlı gönderilen 60 adet uydudan oluşan bir partidir. Mayıs 2019'da yörüngeye oturmuştur. Amerikan savunma bakanlığı veritabanıyla eşgüdümlü otomatik enkaz çarpışma önleme sistemi bulunmaktadır. 

Görev bitiminde %95'i yok olabilecek şekilde tasarlanmıştır. 

2019 yılında Avrupa Uzay Ajansı denetimindeki dünya gözlem uydusu, Starlink 44 ile çarpışmadan kaçınmak için manevra yapmak zorunda kaldı. Bu ESA tarafından yapılan ilk çarpışma önleme manevrasıydı. 

Ekim 2020'de Better Than Nothing Beta dıyla test internet erişim programı başvuruları başladı. Aylık 99 USD fiyatıyla beta erişim halka açılmış oldu. 

Ayrıca Elon Musk 2021 yılı sonuna doğru beta programının tamamlanacağını ve tüm ülkelerin kullanabileceğini bildirdi. Şu anda sabit alanlardan hizmet alabilen kullanıcılar böylelikle istedikleri yerden hizmet alabilmeye devam edecekler. 

Uyduları takip edebilmek için https://satellitemap.space/ sitesini ziyaret edebilirsiniz.